民間宗教

綜覽中國神仙思想的發展,道教只是神仙思想的一部份,更重要的一支是民間信仰。民間宗教是一個多神信仰的體系,這裹面包括原始宗教的遺跡,歷史人物,傳說和儒家的聖賢等等,成份非常複雜。當佛教傳入中土以後,它又容納了大量的高僧菩薩,到了最後,幾乎是任何聖賢豪傑,只要有功於天下百性,民間都會奉為神仙,慢慢的神仙就成了一個通稱,用以代表所有偉人,這些偉人加上神話的渲染就成了神仙。

神仙思想在中國幾千年悠久的發展過程中,受到不同的思想,不同的宗教衝擊,最後慢慢互相消化融合。其中最特別是將儒道佛三種思想凝聚成一種『三教合一』的信仰,在民間發揮了偉大的教化作用,而對中國文化的影嚮更是千秋萬世。『儒能守常,道能達變,佛能治心』即使今天大部份的中國人都是這三教的信徒,他們所不同的只是三教成份的比例輕重不同罷了。

科技一日千里,今天我們也許不再相信神仙思想,認為只是導人迷信。其實大家不必急著去批判和考證各個神仙事蹟,畢竟神仙思想源遠流長,影嚮深遠。每一間廟宇都是我們的文化寶藏,它不但保存了大量的民族記憶,更是一部活的文化發展史。今天我們討論神仙,並不是要宣傳神仙信仰,只是希望讀者能以一個更客觀的態度在回顧歷史的同時,多一份了解和多一份欣賞。

神功介紹

神功乃是古時中國流傳的方術之一。修練的方法主要是透過學習運用法器和符咒,以法術達到驅邪治病、六畜安穩和化險呈祥。神功在香港六十年代巳經非常盛行,教派主要分為佛、道兩家。而佛家當時主要有天然佛家,道家分別有茅山和六壬的伏英館、風火院等。而當時桃李滿門,聲名顯赫的一代宗師,分別有設館於紅磡 — 天然佛家的黃法波師公;六壬伏英館的曾法平師公和曾法妙師公;風火院的張法卜師公和茅山派有九龍城打石佬之稱的胡亞容師公和曾憲真師公等等不能盡錄。符咒巫術是中國五術之一,其由來甚久。不論中外在古代皆非常盛行。古代聖人常以此為民消災解厄,而邪者卻藉此欺詐良民,妄者更宣言玄術魔力,以致常人多誤認神功、道術乃是虛假無知之法,且視之為旁門左道之學,如此一來不但讓一般人在心靈上蒙上一層神秘的陰影,亦令神功之術蒙受污點,至今仍無法磨滅。

民間方術

道士之志當然是修練成仙,其中有名的如戰國時期的鄒衍,他依據陰陽之說創出五行、延命方術和神仙術,在坊間稱為『方士』。而另一位影嚮深遠的重要人物就是東漢時期的張道陵,他在鵠鳴山修道著書,將各種符咒仙術共治一爐,集其大成創立正一盟威天師道加以傳授。陵以五斗米為入會之資廣招信徒,世稱『五斗米教』。這是道教第一代天師的開始,直至現在還不絕如縷。而在先秦戰國時代,求仙更成為諸侯間的一種風氣,如歷史出名的徐福,他勸說秦始皇偕數千童男童女出海求仙一去不返。後來神仙思想得到方士及老莊思想的鼓吹,在民間不但得到廣大民眾的支持,更獲得官方的接受有系統地茁壯發展。最後演變成有組織的宗教,再由道教分出各門各派,影嚮中國文化至深且鉅。
 
從道教流傳以後,神仙思想便以道教為主流而發展出一定的方法和傳承,修道的目的自然是要成仙。而修道的方法則可分為煉養,服食,符籙,術法和科教等等諸多種類。煉養主要就是借由身心的修練返本歸真、服食則是靠服用丹藥延命成仙。「丹」即「丹砂」。原指將朱砂放於爐火中燒煉。後有內丹、外丹之分。以靜功和氣功修煉精、氣、神的,叫做內丹。用爐火燒煉藥石的,叫做外丹。術法則是研究星相、占驗法術以卜凶吉、斷未知。符籙則是靈界與人間溝通感應的天書,其作用能治病、驅邪、消災,故祈禳皆用之。科教是諷誦經文,借修善德以求上格天心。其他方術還有很多,比如隱形幻化,呼風喚雨等,多姿多彩,不一而足。

巫祝之說

據國語記載,巫祝早在三代就已經出現。『巫』是能夠被鬼神附體:而『祝』則是能以美妙之詞取悅鬼神的人。換言之,巫祝都是能夠通神的人。由於巫祝的存在,使人知道在現實世界之外還有一個超現實的世界。因而發展出天人合一的思想。最顯著的當然就是道家。

文明崇拜

隨著人類文明進步,文化的發展和創造使生活大為改進,於是人們對這些發明人,創造者都奉之如神起了崇拜之心。好像發明耕種的神農氏,能賜與衣食、財富的財神。在社會開始分工以後,各行各業又奉有自己的行神,如工匠們都有奉祀魯班師父。其實文明的崇拜並不止於神話傳說。當政治制度成立之後,凡對國家社稷有功勳的歷史人物亦都奉為神明,如代表忠義的關公,萬世師表的孔子等。今天這些神衹雖然只是一個傳說,歷史故事,又或是民間的一些戲曲傳奇,但是祂們已經成為廣大民俗的一部份,今天依然深入民心,受到尊崇。

自然崇拜

中國的神仙思想,最早源自自然崇拜。在那個時期由於人們對於自然界的一切現象認識粗淺,對許多自然天體現象都無法解釋。如日出日落,風雷雨電,天旱水災,生老病死等。於是就產生一種思想,認為這個大自然的現象背後,處處有一種人性化的精神存在—『神』和『鬼』在操縱一切。我們的祖先由於依賴自然,無形中對這些神祗產生了敬畏之情,為了感謝養育之恩,為了趨吉避凶,便禳災祈福,於是敬畏就變成了崇拜。好像古時天子要祭天祈福,成婚需要拜天地。直至現在香港一些村落還有土地廟,而太平清醮,林村的許願樹許願的風俗至今仍沿行不輟。

神仙思想

任何一個古老的民族幾乎都有神仙的信仰和傳說,只是不同的民族對宗教信仰可能有不同的理解和銓釋。好像希臘神話中的宙斯,埃及的獅身人面像等。簡單來說在古代只要有人的地方就有神仙,有文字開始就有神仙的記載。好像中國神話傳說便記載了盤古劈天地、女媧補青天—個天地初開的故事。而遠溯至殷商以前,華夏的始祖軒轅黃帝,在古史傳說中相傳他就是神仙能跨鳳乘龍,並打敗蚩尤。而給神仙正式立傳,最早的是漢代劉向的『列仙傳』。書中詳述赤松子等七十二位仙人的故事,可見神仙之說早在西漢時期已經風行天下。

壽筵逢冷箭 教頭遇貴人

也許是冥冥中的一次巧妙安排,神功弟子的一頁功課,竟成為一位退隱江湖明功教頭的救命靈符。

故事:鯉魚門十二少 (王法道)

 

六十年代,本港經濟尚未起飛,草根階層生活並不好過,消閑節目更是乏善足陳。自小在鯉魚門長大的法道,家境也與區內普羅街坊一般無異,父母終日在外為口奔馳, 生活捉襟見肘,我們兄弟姊妹工餘或下課後只能在家中附近與朋輩及玩伴聊天玩耍。鑑於區內品流複雜,父母對我們的成長頗為擔心。法道自小好動,好揮拳弄棒, 父母為了讓我發洩過剩精力,便安排拜於一位明功師父門下學藝,強身健體。 

12boy

這位年近四十的明功師父,當年也有點來頭,但為免影響他人聲譽,姑諱其名。正所謂文無第一、武無第二,名氣也為他樹敵及帶來不少煩腦。為減少無謂紛爭, 他六十年代中期決定退隱,並從九龍城搬至鯉魚門避世,除設館教授區內一些青少年習武外,不再涉足江湖的恩恩怨怨。

經一輪蟄伏,本以為江湖上的風風雨雨從此散去,豈料這時卻暗藏殺機。一晚,某酒樓筵開廿多席,同賀明功師傅的高堂八秩大壽,正當滿堂喜慶之際,某隅卻傳來驚叫之聲 。 朝聲望去,只見明功師父在人叢中雙手掩眼並高聲叫喊, 臉露痛苦之色,經細問下他表示眼部突然劇痛,仿似遭萬箭所穿,眼前景物更一片模糊。鑑於事不尋常,有人建議送他求醫,但他則堅持返家,待休息片刻後才作打算。

年青的法道當年除追隨這明功師父學藝外,同時亦拜於一位六壬門的師父學習神功,此時 腦際間突有靈感,疑明功師父是遭人以陰招所傷,同時又憶起口袋內正藏有一張早日神功師父傳授、命我強記的一張符,據說這符對眼部受創有療效,料能為他解困。我旋向當天默禱,祈望祖師爺助他度過此劫。稍後,我化符下水,並替他洗眼。說也奇怪,符水擦過,他頓時痊瘉,並表示眼部痛楚已去,視力亦回復正常。法道 此時更堅信明功師父是中了陰招,被人飛符加害。究竟誰是凶嫌,我想明功師父心裏有數,但他事後隻字不提,我也不了了之。不過,我對於師公法,有深一層體會。