民間方術

道士之志當然是修練成仙,其中有名的如戰國時期的鄒衍,他依據陰陽之說創出五行、延命方術和神仙術,在坊間稱為『方士』。而另一位影嚮深遠的重要人物就是東漢時期的張道陵,他在鵠鳴山修道著書,將各種符咒仙術共治一爐,集其大成創立正一盟威天師道加以傳授。陵以五斗米為入會之資廣招信徒,世稱『五斗米教』。這是道教第一代天師的開始,直至現在還不絕如縷。而在先秦戰國時代,求仙更成為諸侯間的一種風氣,如歷史出名的徐福,他勸說秦始皇偕數千童男童女出海求仙一去不返。後來神仙思想得到方士及老莊思想的鼓吹,在民間不但得到廣大民眾的支持,更獲得官方的接受有系統地茁壯發展。最後演變成有組織的宗教,再由道教分出各門各派,影嚮中國文化至深且鉅。
 
從道教流傳以後,神仙思想便以道教為主流而發展出一定的方法和傳承,修道的目的自然是要成仙。而修道的方法則可分為煉養,服食,符籙,術法和科教等等諸多種類。煉養主要就是借由身心的修練返本歸真、服食則是靠服用丹藥延命成仙。「丹」即「丹砂」。原指將朱砂放於爐火中燒煉。後有內丹、外丹之分。以靜功和氣功修煉精、氣、神的,叫做內丹。用爐火燒煉藥石的,叫做外丹。術法則是研究星相、占驗法術以卜凶吉、斷未知。符籙則是靈界與人間溝通感應的天書,其作用能治病、驅邪、消災,故祈禳皆用之。科教是諷誦經文,借修善德以求上格天心。其他方術還有很多,比如隱形幻化,呼風喚雨等,多姿多彩,不一而足。