民間宗教

綜覽中國神仙思想的發展,道教只是神仙思想的一部份,更重要的一支是民間信仰。民間宗教是一個多神信仰的體系,這裹面包括原始宗教的遺跡,歷史人物,傳說和儒家的聖賢等等,成份非常複雜。當佛教傳入中土以後,它又容納了大量的高僧菩薩,到了最後,幾乎是任何聖賢豪傑,只要有功於天下百性,民間都會奉為神仙,慢慢的神仙就成了一個通稱,用以代表所有偉人,這些偉人加上神話的渲染就成了神仙。

神仙思想在中國幾千年悠久的發展過程中,受到不同的思想,不同的宗教衝擊,最後慢慢互相消化融合。其中最特別是將儒道佛三種思想凝聚成一種『三教合一』的信仰,在民間發揮了偉大的教化作用,而對中國文化的影嚮更是千秋萬世。『儒能守常,道能達變,佛能治心』即使今天大部份的中國人都是這三教的信徒,他們所不同的只是三教成份的比例輕重不同罷了。

科技一日千里,今天我們也許不再相信神仙思想,認為只是導人迷信。其實大家不必急著去批判和考證各個神仙事蹟,畢竟神仙思想源遠流長,影嚮深遠。每一間廟宇都是我們的文化寶藏,它不但保存了大量的民族記憶,更是一部活的文化發展史。今天我們討論神仙,並不是要宣傳神仙信仰,只是希望讀者能以一個更客觀的態度在回顧歷史的同時,多一份了解和多一份欣賞。